Platform voor buurtontwikkeling

Het wijkbedrijf als springplank

Op bezoek bij Wijkbedrijf Selwerd in Groningen
Het wijkbedrijf als springplank

Foto: stock (123rf)

Praktijkverhaal
afbeelding van Karlijn Ligtenberg  
1 augustus 2019

LSA bezocht Wijkbedrijf Selwerd in Groningen, waar bewoners de ruimte krijgen om te ondernemen, te re-integreren en nieuwe dingen te leren. ‘Het uitgangspunt is dat mensen een stap zetten in hun ontwikkeling. Het draait erom bewoners de kans te geven hun talent te vinden, te ontdekken waar ze goed in zijn.’

Gert Jan heeft zijn klompen bij de buitendeur laten staan en loopt op zijn sokken door de hal. Ondertussen pleegt hij een telefoontje met de gemeente en verwerkt hij een reservering voor een vergaderruimte. Terwijl we in gesprek zijn, tikt één van de medewerkers hem aan. ‘Heb je even tijd? Iemand heeft thuis last van een bijenzwerm. Ken jij niet iemand die daar iets tegen kan doen?’ Gert Jan kent wel een goede stadsimker en zoekt het nummer op. ‘Het is voor mensen moeilijk de juiste instanties te vinden. Ik vind dat we als wijkbedrijf ook een gidsfunctie hebben’, vertelt hij met de telefoon in de hand.

Sociaal ondernemerschap stimuleren

Die gidsfunctie is heel veelzijdig. Het uitgangspunt is dat mensen een stap zetten in hun ontwikkeling en weer regelmaat opbouwen. Soms vanwege werkloosheid, een burn-out, re-integratie of iets heel anders. ‘We vinden het belangrijk om bewoners de kans te geven hun talent te vinden, te ontdekken waar ze goed in zijn, vertelt Gert Jan, die chef Goeie Sfeer is bij BewonersBedrijf Selwerd. ‘Ik ben een soort huisregelgoeroe, al klinkt dat zwaarder dan het in de praktijk is. Meestal gaat iedereen goed met elkaar om, maar als er een keer iets aan de hand is, spring ik ertussen.’

Haaije, bedrijfsleider van Selwerd, legt uit hoe het wijkbedrijf sociaal ondernemerschap stimuleert. ‘Mensen die bij ons aan de slag gaan, mogen op een laagdrempelige manier gebruik maken van ruimte. Daar hoeven ze niet voor te betalen, maar we vragen wel om iets terug te doen voor de wijk. Die tegenprestatie hangt helemaal af van je kennis en kunde. Zo geven juristen een gratis spreekuur, en Bertha, die een foodtruck op het terrein heeft, helpt ons het plein rondom het schoolgebouw netjes te houden.’

Zelf werkte Haaije in één van de leegstaande lokalen bij Wijkbedrijf Selwerd aan zijn ondernemingsplan om als ZZP-er te starten en langzaam raakte hij meer betrokken. ‘In die periode zag het wijkbedrijf net het licht. De gemeente zette er een kwartiermaker op, maar er was vanuit de wijk toch weinig animo. Selwerd – met 6.500 inwoners niet een supergrote wijk – was zeker toen een buurt met weinig sociale cohesie, waar mensen vooral optrokken met mensen van hun eigen nationaliteit’, vertelt Haaije.

Na een aantal jaren hard werken is het nu een zoete inval bij wijkbedrijf Selwerd. Haaije: ‘We kunnen elke week rekenen op een paar honderd bezoekers, die komen voor zumba, het koor, de vrouwengroep, een cursus Arabisch of de toneelvereniging. Als je weinig financiële middelen hebt mag je in ruil voor de huur van de ruimte wat teruggeven aan het wijkbedrijf. Misschien kun je goed verven, buiten een klus doen of koffie schenken?’

Gaming club dankzij Right to Challenge

Net als Haaije kwam Shahrazed, de voorzitter van het wijkbedrijf, binnen als wijkbewoner. Ze richtte onder andere een gaming club op waar buurtkinderen na schooltijd terecht kunnen. Ze maakten gebruik van Right to challenge om de gemeente uit te dagen. ‘We wilden een gaming club inrichten om zo de overlast op straat te verminderen. Ik leefde met mijn gezin van een minimuminkomen, maar zocht voor mijn kinderen een intellectuele uitdaging. Je kunt op veel plekken leren websites bouwen games ontwerpen, maar een paar uurtjes les kost al gauw 25 euro. Dat is een karretje boodschappen voor de hele week!

’Het mooiste wat er kan gebeuren is dat mensen doorgroeien – het is niet de bedoeling dat ze hier tot hun pensioen blijven’

‘We sturen mensen een tijdje aan, laten ze ontdekken waar ze goed in zijn en welk werk bij ze past’, vertelt Shahrazed. ‘Het wijkbedrijf moet geen eindstation zijn.’ En dat brengt het wijkbedrijf af en toe in een lastig parket, vindt bedrijfsleider Haaije. ‘Mensen komen bij ons terecht omdat ze tijdelijk in de bijstand of WW zetten. Ze vinden vaak via ons netwerk een nieuwe baan. Dan vertrekken ze als vrijwilliger.’ Het is precies de bedoeling, maar het stelt het wijkbedrijf voor een grote uitdaging. ‘Het mooiste wat er kan gebeuren is dat mensen doorgroeien – het is niet de bedoeling dat ze hier tot hun pensioen blijven. We zijn in feite een organisatie die heel erg naar verloop streven. Daardoor moet je heel vaak op zoek naar nieuwe kracht en zorgen dat nieuwe mensen worden ingewerkt.’

Grote investeringen

‘Het wijkvernieuwingsprogramma dat is gestart door gemeente en woningcorporaties is een kans voor ons om ervoor te zorgen dat mensen een stem hebben in hoe de wijk eruit ziet, maar ook om nieuwe kansen te creëren om te leren en werken. Met de wijkvernieuwing van Selwerd komen bijvoorbeeld grote investeringen in de openbare ruimte. Dat is precies het soort werk waar we mensen in kunnen trainen, werkervaring op kunnen laten doen en lokale banen kunnen creëren. Zorgen dat we dat voor elkaar krijgen zien we als opdracht voor onszelf in de komende jaren.’

Lees het volledige artikel op de website van LSA.